O que é Inflação?

A inflação acontece devido ao aumento generalizado dos preços de produtos e serviços. Ela é uma medida percentual e indica qual a tendência de crescimento de preços de uma economia.

Para medir a inflação são considerados os preços atuais de uma quantidade fixa de bens e estes são comparados com o de um período anterior. A inflação existe quando a média dos preços atuais são superiores aos do período anterior.

Este cálculo é feito todos os meses e os valores somados mostram qual a inflação acumulada para o ano.

Uma inflação muito elevada desvaloriza a moeda de um país e reduz o poder de compra da população. Além disso, passa a criar um ambiente desfavorável para investimentos e a geração de empregos.

Inflações extremamente elevadas são conhecidas como hiperinflação. Já a inflação quando toma valores negativos, e existe a diminuição generalizada dos preços, é conhecida como deflação.

Principais causas da inflação

O aumento de preços de uma economia pode ter variadas causas. Listamos as principais abaixo.

Gastos públicos

Conforme o governo gasta, contribui para a inflação na economia. Os preços podem aumentar tanto pela aplicação de impostos que se repassam aos consumidores, quanto por questões monetárias, através da impressão de dinheiro para o pagamentos dos gastos.

Cartéis ou monopólios

O número reduzido de empresas ofertando produtos ou serviços em uma economia faz com que estes determinem os preços pela falta de concorrência. Com o controle de preços nas mãos de poucas empresas, a tendência é o aumento dos valores cobrados.

Custos de produção

Os custos de produzir e vender, são repassados aos consumidores, visto que nenhuma empresa oferta abaixo de seus custos. Quanto mais aumentam para as empresas, mais contribuem para a inflação.

Produção baixa

A produção abaixo da demanda em um mercado faz com que os preços subam, considerando que há consumidores que se dispõem a pagar mais.

Inflação inercial

Esta é conhecida pelo aumento natural dos preços. As empresas e os trabalhadores preveem uma inflação no ano e aumentam os valores cobrados equivalentemente ao poder de compra.

Indexação da inflação

Na economia, a indexação é o ajuste constante de preços considerando a inflação anterior. Ela existe principalmente em contratos e no aumento dos salários.

A indexação foi uma das causas combatidas pelo Plano Real na época em que o Brasil passava por uma hiperinflação.

  • Entenda como o Brasil deu fim à hiperinflação a partir do Plano Real.

Como a inflação é medida

Para saber a inflação de um país é preciso que Institutos de Estatística ou Economia recolham amostras de preços de produtos e serviços.

Para definir um índice para inflação, é preciso considerar qual o público será estudado e quais bens e serviços são adquiridos por estas pessoas. Isso é feito porque a inflação não atinge todos os consumidores da mesma forma.

No Brasil existem diferentes tipos de índices, sendo alguns deles:

  • Índice Nacional de Preços ao Consumidor Amplo (IPCA): medido pelo IBGE, este índice considera os preços de bens adquiridos por famílias com renda entre 1 e 40 salários mínimos em 11 regiões metropolitanas.
  • Índice Nacional de Preços ao Consumidor (INPC): semelhante ao IPCA, este índice considera a inflação para famílias com renda entre 1 e 5 salários mínimos.
  • Índice Geral de Preços - Mercado (IGP-M): medido pela Fundação Getúlio Vargas (FGV), este índice considera preços do comércio atacadista, varejista e da construção civil. Os dados são recolhidos entre o dia 21 do mês anterior e 20 do mês de referência.
  • Índice Geral de Preços - Disponibilidade Interna (IGP-DI): semelhante ao IGP-M, este índice mede a variação de preços desde as matérias-primas agrícolas e industriais até de bens e serviços para o consumidor final. A diferença está na recolha, que acontece entre o primeiro e último dia do mês.

Com a recolha de preços feita, os técnicos juntam os dados e calculam o percentual para a variação de preços, ou seja, o índice para inflação. Este processo é feito comparando os preços atuais com os do período anterior para uma mesma quantidade dos produtos e serviços analisados.

Saiba o que é e conheça os valores acumulados para IGP-M e para o INPC.

Inflação acumulada no Brasil

A inflação oficial do Brasil vem do Índice de Preços ao Consumidor Amplo (IPCA), com base no consumo de famílias com rendimentos que variam de 1 a 40 salários mínimos.

Desde a implementação do Real na metade de 1994 até a metade do ano de 2019, o IPCA se acumulou em 508%. A inflação ano a ano pode ser conferida no gráfico:

Inflação acumulada Brasil
Inflação de 1995 a 2018 medida pelo IPCA

Desde 1999 a inflação é controlada por uma meta adotada pelo Banco Central do Brasil em conjunto com metas fiscais e o câmbio flutuante. Esta estratégia é conhecida como "tripé macroecônomico".

Conheça as políticas econômicas por trás desta estratégia:

Saiba o que é IPCA e veja o acumulado para todos os meses. Acompanhe também a Taxa Selic.