O que é economia de escala?

As economias de escala são aquelas em que o aumento na produção resulta em uma queda do custo médio do produto.

Para aumentar sua produção, é comum que a empresa tenha de aumentar também os fatores produtivos utilizados no processo, como sua quantidade de máquinas e seu número de trabalhadores. A economia de escala acontece quando o custo desse investimento cresce menos do que a produção resultante dele.

O conceito de economia de escala é, portanto, uma relação não proporcional entre os custos médios dos produtos e o volume de produção.

Um exemplo de indústria que trabalha com economia de escala é a de softwares. Nela, o maior custo é o de desenvolvimento do programa. Como o custo associado à produção de cópias desse programa é ínfimo, o aumento na produção resultará na diluição do custo de desenvolvimento, resultando em um custo médio menor por produto comercializado.

Economia de escala interna e externa

O significado de economia de escala, em geral, está associado à economia interna das empresas, que tem meios de reorganizar seu processo produtivo a fim de reduzir seus custos por unidade.

No entanto, a economia de escala também pode ser externa. Isso acontece quando há, por exemplo, alterações na economia local ou regional ou mudanças sociais que não são controladas pela empresa, mas que podem ser aproveitadas por ela. Um exemplo é o incremento na malha de transportes, que pode ampliar o escoamento dos produtos.

Deseconomia de escala

A deseconomia de escala é o processo inverso ao da economia de escala. Ela acontece quando o custo com os fatores de produção cresce mais do que a produção resultante desse investimento, resultando em um aumento no custo médio por unidade produzida.

Um exemplo é quando uma empresa que tinha apenas um funcionário executando um serviço contrata outro pensando em aumentar a produção, mas o novo colaborador possui uma produtividade menor do que o anterior. Nesse caso, a empresa dobrou seu custo com mão de obra, mas não conseguiu dobrar a produção.

Diferença entre economia de escala e economia de escopo

A definição de economia de escala considera a relação do custo médio por unidade com o volume produzido. Já a economia de escopo acontece quando a redução nesse custo médio se dá pela produção conjunta de mais de um produto ou serviço.

Em outras palavras, na economia de escopo, se uma mesma empresa produzir conjuntamente dois bens ela terá um custo menor do que se duas empresas produzirem esses dois bens separadamente.

A existência de matérias-primas comuns entre esses dois ou mais produtos e a complementariedade na sua produção são alguns dos fatores que podem gerar economias de escopo.

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